NBA全明星僧多粥少 為何入選如此困難?

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每年,30位NBA聯盟的總教練要為全明星這一場比賽,遴選出最佳人選,向球迷排出東、西區的傑出陣容,這從來不是一件容易的事,有人高興就有人失望,每年總有一些遺珠之憾,亦有球員、粉絲替他們發聲,我們承認這些落選者球技、名氣兼備,但NBA全明星名額就是這麼多。

2021年NBA全明星的西區先發五人分別是:詹姆斯(LeBron James)、約柯奇(Nikola Jokic)、雷納德(Kawhi Leonard)、柯瑞(Stephen Curry)、唐西奇(Luka Doncic)。東區的先發五人分別是:杜蘭特(Kevin Durant)、安戴托昆波(Giannis Antetokounmpo)、安比德(Joel Embiid)、比爾(Bradley Beal)、厄文(Kyrie Irving),過去曾擔綱先發的多位球星,今年都沒能入選,包括地主隊亞特蘭大老鷹隊的楊恩(Trae Young),竟連替補陣容都沒入選。

 

不少好手未能入列,原因在於所屬的隊伍位於二線城市,且戰績不盡理想,都會影響到自己獲得選票的多寡。 美聯社
不少好手未能入列,原因在於所屬的隊伍位於二線城市,且戰績不盡理想,都會影響到自己獲得選票的多寡。 美聯社

這段時間,有球星透過推特(Twitter)發不平之鳴,亦出現質疑聯盟公平性的說法。對於替補名單,丹佛金塊隊的總教練馬龍(Mike Malone)說:「這(全明星)相當困難,名單上的球員才華洋溢,你很難說選這一個比那一個更好。」最終,這位專業人士向兩個女兒求助,請她們給意見。這聽起來很可笑,但也突顯NBA全明星在眾人實力平均下,選誰棄誰不能以球技為考量,而是看誰的名字比較響亮、給人印象更深刻。

 

有煩惱的不單是馬龍一人,不少總教練私下承認,先發名單沒懸念,因為由廣大粉絲投票分散壓力,但讓總教練選替補陣容這一塊,無論怎麼選都沒有答案。紐約尼克隊的總教練錫伯杜(Tom Thibodeau)表示:「你看所有入圍全明星的名單時,會發現沒有足夠名額容納,感覺對於落選者不公平。」

 

許多教練也為落選者抱屈,認為目前開放的名單遠遠不夠,但明星賽48分鐘時間有限,也無法讓所有的明星一一露臉。 美聯社
許多教練也為落選者抱屈,認為目前開放的名單遠遠不夠,但明星賽48分鐘時間有限,也無法讓所有的明星一一露臉。 美聯社

回顧NBA歷史,最初前24屆的全明星賽名單由媒體和主播組成遴選委員會,投票決定先發和三名替補陣容,各隊總教練再逐一填滿名單。全明星從最早10人增加到1961年12人名單, 1974-75球季開始粉絲、媒體和球員互選的投票方式,比例分別是50%、25%和25%,最後總教練必須排除自己隊伍,另外在東西區各選七人替補。

 

近幾年,NBA水平逐步攀升,出色球員如雨後春筍崛起,增加教練選人的難度。先發名單部分,你可以推給粉絲投票決定。很簡單!誰比較有名誰勝出,無關球技就是比人氣,所以間接促成球星紛紛投奔大城市,就是為了爭取曝光。不過,替補名單每年頒佈都引起討論,就算每隊擴編至15人都不夠,論個人實力符合資格的人很多。波特蘭拓荒者隊的總教練史達茲(Terry Stotts)說:「替補名單前五個很好決定,你只要把先發落選的補進即可。但剩最後兩個名額時,那可一點都不輕鬆。 」

 

在眾人實力相當的前提下,各隊總教練選拔的方式是以戰績為考量,進一步再從該隊裡圈選出代表性的人物。 美聯社
在眾人實力相當的前提下,各隊總教練選拔的方式是以戰績為考量,進一步再從該隊裡圈選出代表性的人物。 美聯社

奧蘭多魔術隊的總教練克利佛(Steve Clifford)發表看法:「很多時候,教練集中精神為季賽準備,目光都集中在自家陣容的每一人,全聯盟30隊有很多好手沒注意到。現在,要投票給不認識的球員,光看數據很困難,入選與否攸關整個職業生涯。」鳳凰城太陽隊的總教練威廉斯(Monty Williams)最有感,陣中主力布克(Devin Booker)打出明星數據,卻沒入選先發。有時候,球員會懷疑是否因球隊名氣不如人,導致自己落選,威廉斯說:「入選與否,影響到他們生計、獎金、地位,我曾經是NBA球員,很明白這一點。我希望選全明星盡可能公平。」

 

達拉斯小牛隊的總教練,也是美國籃球教練協會主席卡萊爾(Rick Carslie)說:「多數教練先將球隊排名為標準,然後再從有限的名額塞滿名單,即便如此還是很難。」我們看一下強隊誰沒進先發?東區的西蒙斯(Ben Simmons)、哈登(James Harden),西區有戴維斯(Anthony Davis,傷退)、喬治(Paul George)、米契爾(Donovan Mitchell )、戈貝爾(Rudy Gorbert)、里拉德(Damian Lillard)、保羅(Chris Paul)等,她們的球隊戰績均在前排。勝率低於五成的隊伍,還有布朗(Jalen Brown)、泰托姆(Jason Tatum)、拉文(Zach Lavine)、藍道(Julius Randle)、佛西維奇(Nikola Vucevic),以及威廉森(Zion Williamson),陣容相當地豪華。

 

明星賽替補球員名單同樣星光閃爍,無可避免地最後還是會有不少遺珠之憾。 擷圖自NBA官方網站
明星賽替補球員名單同樣星光閃爍,無可避免地最後還是會有不少遺珠之憾。 擷圖自NBA官方網站

摒除這些星光閃爍的替補,聯盟還有幾位高手如:米道頓(Khris Middleton)、德羅展(DeMar DeRozan)、康利(Mike Conley)、海瓦德(Gordon Hayward)、英格倫(Brandon Ingram)、楊恩、范弗利特(Fred VanVleet)等,這些人甚至連替補都排不進去。原因包括所屬隊伍的戰績欠佳,或者是屬於二線城市的職業球隊,譬如米道頓來自密爾瓦基、德羅展效力於聖安東尼奧、康利是猶它的鹽湖城,海瓦德現於夏洛特、英格倫是紐奧良、楊恩位於亞特蘭大, 范弗利特更是遠在加拿大的多倫多,或多或少影響其人氣票源。除此之外,費城76人隊的總教練瑞佛斯(Doc Rivers)也認為,有不少效力於強隊的好球員,即便有明星身手也因與巨星同場,不得不犧牲球權成全他人,相對地也放掉自己入選全明星的機會,這些人不在少數,也是所謂的遺珠之憾。

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