認識美國教育系統 STAR /API 兩指數看學校好壞

立刻分享給朋友

攜家帶眷踏上美國國土,除了安家立業,就是為下一代的教育著想。基本上,「孟母三遷」的觀念在美徹底落實,因地緣環境差異下,對孩子發展起關鍵作用。美國加州從小學到中學,每年學術成績都有加州教育局訂定指標,一個就是STAR(Standardize Testing and Reporting system),另一個就是API(Academic Performance Index),兩項指數看出學校水平。

STAR主要設計目的,是掌握各年級學生對該年級所學內容的進度。從2年級到11年級予以分門別類,2至11年級考的是英文和數學,7年級學生有個州立的作文測驗,8到11年級加考社會科學,另5、8、9、10、11年級的學生要考自然科學,根據不同年級所考的內容也不同。

API是反映學校就讀學生參加各類考試的綜合指數,其架構是根據每年STAR的考試成績,加上換算公式將各個學校訂出200到1000之間的分數。根據加州教育局標準,800分為各校預期基本標,若低於800分的學校,就得接受教育局督導與查核,以瞭解為何指數偏低。在華人重視教育的觀念下,遴選學校上看900分。

經常有人討論學區好、壞之分,事實上若沒仔細認識環境,還有搬錯家、進錯學校的可能。因此,移民以孩子教育為前提選房前,除了透過教育局網站查核學校,還能經房價、周邊環境、仲介情報、居民分布、友人推薦物色住所。

在好學校就讀,是否為教學品質的保證,多位家長不置可否。擁有三個兒子的Dean說,好學校不一定教師就認真負責,相反地是家長更用心督促,擔憂輸在起跑點上,很多都會私下安排家庭教師或課後輔導班,且積極參與學校事務或活動,以緊迫盯人態度追蹤學習進度,因此成績進步不足為奇。

家有初中生的Connie提到,好學區家長多數經濟條件佳,不惜花大錢、時間去培養下一代,彼此之間也有競爭心理,所以學習環境較佳。相較之下,壞學區的家庭面臨經濟壓力,父母拼命工作疏於參與學校活動,自然忽略子女表現,因此成績下滑的機率大。

老張的兒子讀小學二年級,他觀察發現好學校上課時間長,一般到午後2時放學,回家後還得寫功課。而普通的小學約12時至1時就放學,很多學生根本沒功課,下午就在外閒晃,學習進度很容易落後。

API的查閱範圍包括小學、初中到高中,家長可到加州教育局網站http://data1.cde.ca.gov/dataquest/ ,其他可選擇學校的餐館網站有:http://www.greatschools.org/http://cde.ca.gov/。在教育局網戰的資料庫內可調閱各校資料,進網頁後有Select Level、Subject選項,接著再點選年度,便能看到加州各族裔學生平均成績。另一種查詢方法是Select Level點County,Subject選擇API,再選擇年度,就能獲得該縣各級學校的成績,對於購屋、替下一代選學校有所幫助。

民眾若對教育系統或選校仍有疑問,也可寫信至加州教育局詢問,地址為:
California Department of Education
1430 N Street
Sacramento, CA 95814-5901
或者是致電 916-319-0800諮詢。

立刻分享給朋友