北加州的世外桃源 箱根園(Hakone Gardens)

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箱根園(Hakone Gardens)成立於1984年,原是舊金山的藝術贊助者Oliver Sting夫婦的產業。他們熱愛日本文化,史汀太太還特意到日本去考察。由於她對箱根的風景與庭園設計特別著迷,回國後(1918年),便特聘日本專業的建築師和園藝家設計這座庭園以做為私人的別墅,並命名為「箱根園」。

他們去世後,1966年Saratoga市政府便將它買下加以整修,聘請在京都受訓的日本園藝家來做日常的維護工作,並開放給大眾參觀。

這座庭園的主體是Upper House,建於「觀月山」的坡地之上,是上佳的賞月之處。它正對著一片荷塘,錦鯉四遊,鳶尾處處。春天時白花齊放,秋天時丹楓醉人,也是賞花和看紅葉的名所。最美的時候是3月到5月。

3月的櫻花杜鵑,4月的紫藤,與5月的鳶尾和牡丹,都令人時空錯亂,以為置身日本。坡地上設計成三層的小瀑布也別出心裁,並有一茶屋以舉行「茶道」供遊客品嘗(春日擔任義工所在)。佔地十多英畝,除了坡地上的庭園之外,也可循小徑到後山健行一番,做半日遊,如果各位有機會造訪San Jose這個都市,可千萬不要錯過這裡…..。

我的日本太太婚前,曾在這個日本花園擔任義工,她在那邊擔任像是服務生的工作,提供遊客茶水,順道練習英文對話。很難想像美國這地方,居然會有如此古色古香的日式庭園,好安靜、好悠閒,感覺跟我造訪京都的印象很接近。我好奇問她,在花園當無酬的義工目的何在?她認為,來美國練習英文最重要,也希望透過英文將日本文化傳遞給外國人。

花園的官方網站

https://www.hakone.com/

 

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